Organização Social Anglo-Saxã

Hām » Visão de mundo » Organização social anglo-saxã

Cyning (rei) e Cwén (rainha) anglo-saxões, segundo o grupo de reencenação histórica Wulfheodenas


Publicado originalmente em Regia Anglorum.
Tradução por Daniel Seaxdéor.

A comunidade anglo-saxônica na Inglaterra era basicamente rural, onde todas as classes da sociedade viviam primariamente na terra. No topo do sistema social estava a casa real. Esta consistia no cyning (rei) e príncipes (æðelingas), que reivindicavam uma ancestralidade comum com o cyning; eles tinham privilégios e responsabilidades especiais que incluíam o serviço militar e o comando no campo. Em meados do século IX, a família real de Wessex era universalmente reconhecida como a família real inglesa e detinha o direito hereditário de governar. Sucessão ao trono não era garantida já que o witan, ou conselho de líderes, tinha o direito de escolher o melhor sucessor dos membros da casa real.

Abaixo do rei estavam os ealdormen, a nobreza reinante. O ealdorman era o 'viceroy' (vice-rei) do cyning em um condado [shire], responsável pela administração e justiça, por chamar o fyrd (exército) e liderar suas forças no campo. O ofício não era hereditário, mas tornou-se comum, no século X, escolher ealdormen de umas poucas famílias notáveis.
O jovem filho de um gebur

A mesma ealdordómscipe frequentemente permaneceu em uma família por mais de uma geração. No início do século XI o termo ealdorman começou a ser substituído por eorl, possivelmente influenciado pelo dinamarquês 'Jarl'. Na segunda metade do século X, o título se tornou mais importante, um eorl agora governando vários condados [shires]: æðelingas, eorlas, bispos e arcebispos formaram o alto witan.

A próxima classe abaixo da escala social foi o ðegn (thane). Um bom serviço por um ðegn poderia resultar não apenas em presentes ricos, mas, às vezes, na concessão de terras e, em raras ocasiões, em elevações para eorl ou ealdorman. Os ealdormen eram todos de alto escalão. Ðegnas formaram a espinha dorsal do exército anglo-saxão. A maioria dos ðegnas eram os "ðegnas do cyning". Estes eram os ðegnas cujo senhor era o próprio cyning, em oposição a um dos mais ricos ðegnas ou ealdormen. Eles mantinham suas terras do cyning e podiam perdê-las (e às vezes suas vidas) se não respondessem à convocação do cyning. O serviço deles ao cyning era feito em uma escala e eles o acompanhavam em todos os lugares, tanto como guarda-costas quanto como oficiais inferiores. Os ðegnas eram primordialmente guerreiros cujo dever era realizar os "fardos comuns" de serviço no fyrd, supervisionando o trabalho do forte e a construção de pontes. O status de um ðegn como guerreiro é confirmado pelo uso intercambiável da palavra 'ðegn' e 'milites' em manuscritos contemporâneos, dependendo se o texto estava em inglês ou latim. O 'cynges ðegn' é geralmente chamado de 'milites regis' nos textos latinos. O wergild (preço de sangue) de um ðegn foi estabelecido nominalmente em 1200 xelins.

O avô e a tia grávida do menino

Os ðegnas eram uma classe numerosa, havia aproximadamente dois mil proprietários de terras da classe dos ðegnas em Wessex e Mércia. Os ðegnas não estavam restritos ao serviço do cyning, pois os grandes eorlas tinham seus próprios ðegnas; até mesmo alguns dos ðegnas mais poderosos e com mais terras tinham seus próprios ðegnas  menores. Em troca de terras, um ðegn cumpriu certos deveres que são bem descritos em um documento do final do século X que afirma:

A lei do ðegn é que ele tenha direito às suas propriedades concedidas, e que ele execute três coisas em relação à sua terra: o serviço militar e a reparação de fortalezas e obras em pontes. Também em muitas propriedades, outros deveres de terra surgem por ordem do cyning, como servir a cerca de cervos na residência do rei, e equipar um navio de guarda e vigiar a costa, e comparecer ao seu superior, e fornecer uma guarda militar, doações e obrigações da igreja e muitas outras coisas diferentes.

O pai e a mãe do menino

 Um ðegn menor poderia ganhar promoção para um ðegn do cyning através do serviço, como o documento do início do século XI, Geþyncðo, mostra:

3. E o ðegn que prosperou serviu o cyning e montou em seu bando domiciliar, em passeios a cavalo, se ele próprio tinha um ðegn que o servira, possuindo cinco hide nas quais ele havia exonerado as obrigações do cyning que haviam comparecido ao seu senhor no salão do cyning, e três vezes tinha ido a seu serviço para o cyning - então ele [o ðegn do ðegn] foi posteriormente autorizado a representar seu senhor com um juramento preliminar.
 
Seu irmão mais velho examina o seu novo escudo enquanto seu avô vai com seu vizinho colocar algumas armadilhas
 
Abaixo dos ðegnas estavam os ceorlas, os homens livres, os fazendeiros e os proprietários independentes de terras que formavam o principal esteio do reino saxão, tendo como base a economia rural. O termo "livre" em um contexto anglo-saxão pode ser enganoso, uma vez que havia muitos graus de liberdade. Os Ceorlas eram 'folcfry' (povo-livre), isto é, livres aos olhos da comunidade. Eles desfrutaram de wergild e tinham o direito de buscar compensações por outros parentes e parentas livres. Eles foram autorizados a portar armas e ser considerados "digno de fyrd" e "digno de mót". Isso significava que eles eram considerados dignos de servir no fyrd e participar de reuniões populares. Eles não tinham o mesmo grau de liberdade que os ðegnas ou os ealdormen. O wergild de um ceorl foi estabelecido nominalmente em 200 xelins, um sexto daquele de um ðegn. Havia três classes principais de ceorlas, embora a linha divisória entre as classes fosse indistinta. Primeiro, as geneatas, a aristocracia camponesa que pagava aluguel a seu soberano. Geneat originalmente significava companheiro, implicando que a classe se originou da casa do lorde, frequentemente recebendo terra como um presente. O dever do geneat também foi registrado no mesmo documento que a lei do ðegn, dever de kotsetla e dever de gebur.

O dever do geneat varia, dependendo do que é determinado para a propriedade. Em algumas [propriedades] ele deve pagar aluguel e um porco por ano, e andar, e realizar serviços de transporte e fornecimento de transporte, trabalhar e entreter seu senhor, colher e cortar, cortar cercas de cervos e manter couros, construir e cercar fortificações, conduzir estranhos ao feudo, pagar tributos à igreja e esmolas, assistir ao seu superior, e guardar o cavalo, levar mensagens longe e perto, onde quer que ele seja dirigido.

Em segundo lugar estavam os kotsetla, que não pagavam aluguel, mas tinham que realizar numerosas tarefas para seus senhores.

O dever do kotsetla depende do que é determinado para a propriedade. Em algumas, ele deve trabalhar para o seu senhor toda segunda-feira ao longo do ano, ou três dias por semana na época da colheita. Ele não precisa pagar aluguel. Ele deveria ter cinco acres; mais se esse for o costume da propriedade; e se for ainda menor, será ainda menor, porque seu trabalho sempre deve estar disponível. Ele deve pagar sua moeda-do-lar no Dia da Ascensão, assim como todo homem livre deve, e servir na propriedade de seu senhor, se ele for ordenado, vigiando a costa, e trabalhar na cerca dos cervos do cyning, e em coisas semelhantes de acordo com qual é a sua estação; e ele deve pagar suas dívidas na igreja na Festa de São Martinho.

Em terceiro lugar estavam os gebur, que eram totalmente dependentes de seu lorde. A vida do gebur era dominada pelos serviços de trabalho devidos ao seu senhor. É provável que a classe gebur tenha começado dando sua terra em troca de proteção contra os grupos de assalto.

O dever do gebur varia; em alguns lugares eles são pesados, em outros moderados. Em algumas fazendas, é tão pesado que ele deve realizar tal trabalho dois dias da semana, todas as semanas durante o ano, e três dias da semana nas semana da colheita, e três, da Apresentação do Senhor à Páscoa; se ele faz o transporte ele não precisa trabalhar enquanto seu cavalo estiver fora. Na Festa de São Miguel ele deve pagar dez pence de imposto, e na Festa de São Martinho, vinte e três sextos de cevada e duas galinhas; na Páscoa uma ovelha jovem ou dois pences. E da Festa de São Martinho até a Páscoa, ele deve estar no rebanho do seu senhor sempre que for a sua vez. E a partir do momento em que aram pela primeira vez até a Festa de São Martinho, ele deve arar um hectare a cada semana e preparar a semente no celeiro do próprio lorde; se ele precisar de mais grama, então ele deve ganhar como é permitido a ele. Ele deve arar seus três acres como terra de tributo e semeá-lo em seu próprio celeiro. E ele deve pagar sua moeda-do-lar. E a cada dois devem para apoiar [com] um cão de caça. E cada inquilino deve dar seis pães ao criador de porcos quando ele dirige seu rebanho para o pasto do mastro.
 
Tio do menino fora para cavar algumas valas

O arranjo não é totalmente unilateral, no entanto, já que o senhor:

deve dar ao locatário, para a ocupação da terra: dois bois e uma vaca e seis ovelhas e sete hectares semeados em seu pedaço de terra. Ele deve executar todos os deveres que lhe pertencem durante todo o ano. E eles devem dar a ele ferramentas para seu trabalho e utensílios para sua casa. Quando a morte acontecer a ele, seu senhor será encarregado do que ele deixa.

 A economia dependia do trabalho escravo e, embora o gebur fosse um humilde camponês, ele era privilegiado em comparação com o ðeow, e tinha o direito e o dever de servir no Fyrd. Todos os ceorlas poderiam ganhar promoção através da prosperidade ou do serviço militar, e se, por exemplo, um ceorl possuísse cinco hide de terra, ele teria direito aos direitos de um ðegn (embora ele não se tornasse necessariamente um ðegn) como o Geþyncðo nos diz:

2. E se um ceorl prosperasse, ao ponto que ele possuísse cinco hide, uma igreja e uma cozinha, um campanário e um portão especial, um assento e um ofício especial no salão do cyning, então ele teria direito aos direitos de um ðegn.

Ele não podia, no entanto, se tornar um eorl.

Abaixo do gebur estavam ðeowas - os escravos ou servos. Embora os ðeowas fossem escravos, eles tinham muitos direitos e havia regras para o que eles deveriam receber:

Um escravo deve ter como provisões: doze libras de bom milho e as carcaças de duas ovelhas e uma boa vaca para comer e o direito de cortar madeira de acordo com o costume da propriedade. Para uma escrava feminina: oito quilos de milho para alimentação, uma ovelha ou três pences para suprimentos de inverno, um sexto de grãos para suprimentos da Quaresma, soro de leite no verão ou um penny. Todos os escravos devem ter suprimentos de Natal e suprimentos de Páscoa, um acre para o arado e um 'punhado da colheita', além de seus direitos necessários.

Aos ðeowas era permitido que possuíssem propriedade e pudessem ganhar dinheiro em seu tempo livre. Se ganhassem o suficiente, poderiam até comprar sua liberdade, embora os escravos às vezes fossem libertados por seus donos "para o bem de suas almas", muitas vezes no leito de morte de seus donos como alforria. Às vezes, quando os tempos eram particularmente difíceis, as pessoas se vendiam como escravas para garantir que fossem provisionadas e, assim, sobrevivessem.

Ao olhar para a organização social anglo-saxônica, é importante descrever a divisão geográfica da Grã-Bretanha saxônica. A unidade básica de terra era o hid. Isso geralmente é descrito como terra suficiente para sustentar uma família, no entanto, o tamanho real do hid parece ter variado consideravelmente de propriedade para propriedade - estimado em qualquer coisa de 64,4 a 6,4 km quadrados (48,56 hectares parece ser uma "média" ). Mais usual (e mais uniformemente apoiado por fontes contemporâneas) é uma unidade de terra que vale aproximadamente £1. Para efeitos de avaliação do serviço fiscal e militar, os hide foram agrupadas em unidades denominadas 'hundreds', constituídas por aproximadamente 100 hide. O encarregado do hundred era o 'eolder do hundred', e cada condado continha muitos hundreds.